Onde sismiche fanno il giro del pianeta: cosa sta succedendo al mondo?



Il sistema di sismografi ha permesso di individuare l’origine del flusso di onde sismiche: un punto a circa 23 km a ovest delle coste di Mayotte, una piccola isola francese a ovest del Madagascar. Le onde sismiche hanno messo in movimento i sismografi di Africa, Cile, Nuova Zelanda, Canada e Hawaii.

Secondo quanto riporta Focus: “La prima sorpresa è che i sensori dei sismografi hanno “lavorato” per oltre 20 minuti, ciò che lasciava ipotizzare un violento terremoto in prossimità di Mayotte dell’isola africana. Ma si è poi scoperto che non vi era stato alcun sisma, e questo non solo in prossimità dell’isola, ma in tutto il pianeta. “Non avevo mai visto nulla del genere”, commenta Göran Ekström, sismologo della Columbia University (Usa), “non solo perché le onde sismiche hanno interessato l’intero pianeta, ma anche perché avevano una frequenza molto bassa, che non è tipica di un “normale terremoto”.

Secondo il French Geological Survey (BRGM, Bureau de Recherches Géologiques et Minières), secondo il quale non è da escludere che si tratti della fase iniziale di un nuovo centro di attività vulcanica sul fondo dell’oceano. Mayotte stessa, come altre piccole isole dell’area, sono il risultato di eruzioni vulcaniche avvenute negli ultimi millenni: per i ricercatori del BRGM è possibile che sia in atto un movimento magmatico che fino ad oggi era sfuggito ai geologi perché quella porzione di pianeta non è mai stata studiata in dettaglio.

A sostenere l’ipotesi avanzata dal BRGM è il fatto che i terremoti con onde sismiche a bassa frequenza sono tipici di un’intensa attività vulcanica. Se ne sono registrati numerosi in prossimità del vulcano Nyragongo, nella Repubblica Democratica del Congo, dove è nota l’esistenza di una camera magmatica in continuo movimento. Fenomeni sismici accompagnati da onde simili sono stati registrati anche in prossimità del vulcano Kilauea, alle Hawaii, che proprio quest’anno ne ha prodotti quasi sessanta. È dunque una possibilità: sui fondali dell’oceano Indiano, in prossimità di Mayotte, potrebbe presto fuoriuscire del magma che un giorno sarà forse una nuova isola.



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