Il disastro dei palloncini a Clevaland: la storia di un evento di beneficenza che non è finito bene



La piazza principale di Clevaland (città dell’Ohio) è Public Square ed è conosciuta nel mondo non solo per essere stata il nucleo intorno al quale si è sviluppata la città, ma anche per un evento organizzato nel 1986,  chiamato”Balloonfest ’86“.

Ai responsabili dell’United Way of America, un’associazione senza scopo di lucro che organizza iniziative a sostegno delle comunità in difficoltà negli Stati Uniti, venne in mente di battere il record mondiale dei palloncini, conquistato l’anno precedente da Disneyland in California, ma l’iniziativa non finì bene…

Scorri in basso per scoprire cosa è successo a Clevaland!

Fu installata una grande rete, al di sotto della quale si misero al lavoro 2.500 volontari: avevano il compito di gonfiare con l’elio un milione e mezzo di palloncini e poi di lasciarli di salire verso l’alto, cioè verso la rete che li avrebbe trattenuto insieme agli altri in attesa del lancio.

Il 27 settembre 1986 migliaia di persone si raccolsero nella piazza per osservare il momento in cui sarebbe stati liberati i palloncini. Quella mattina il tempo non era dei migliori, si preannunciava l’arrivo di un temporale con forti raffiche di vento.

 

E allora, per non correre rischi, gli organizzatori decisero di anticipare il lancio: tutti i palloncini furono liberati alle 13:50 ed in pochi istanti avvolsero Terminal Tower, il grattacielo più conosciuto e riconoscibile della città, con i suoi 235 metri di altezza. Il record era stato battuto, ma poi successe l’inevitabile…

Spinti dalle correnti i palloncini andarono verso l’alto raggiungendo fronti d’aria più fredde e invece di disperdersi nel cielo caddero sulla terra: furono necessari frustranti giorni di lavoro per recuperare i palloncini e ripulire strade, vie, corsi d’acqua… e due cadaveri.

Il 26 settembre, Bernard Sulzer e Raymond Broderick, erano andati a pescare sul lago Eiree non fecero più ritorno a casa. Il giorno seguente, quello in cui fu realizzato il lancio dei palloncini, le famiglie segnalarono alle autorità la scomparsa. La barca fu individuata a poca distanza dalla costa ma non c’era nessuno a bordo.

L’elicottero della Guardia Costiera incaricato di occuparsi delle ricerche ebbe grandi difficoltà a volare nella zona a causa dei palloncini lanciati in Public Square, sulla superficie dell’acqua c’erano migliaia di palloncini e fu impossibile avvistare i due pescatori: i loro corpi furono portati a riva dalle correnti un paio di settimane dopo.

La moglie di uno dei pescatori morti fece causa chiedendo un risarcimento di 3,2 milioni di dollari, le due parti raggiunsero un accordo ma la cifra non è stata mai resa pubblica. La città di Cleveland fu coinvolta in diverse cause così come organizzazioni e amministrazioni locali.

Il Cleveland Burke Lakefront Airport fu costretto a chiudere una pista, era stata coperta da palloncini;  in un maneggio nella Contea di Medina uno cavalli si spaventò vedendo arrivare a terra decine di palloncini e si procurò ferite che gli impedirono di continuare a correre: furono chiesti 100mila dollari di danni e tra le parti fu raggiunto un accordo per una cifra che non è mai stata rivelata. Da allora addio palloncini per gli eventi pubblici…

Guarda il video di Balloonfest del 1986!



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